Por que os cruzeiros grátis não valem o custo

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Um podcaster amigo meu iniciou recentemente um cruzeiro anual para seus ouvintes. Como eu era um convidado popular em seu programa, ele queria muito que eu participasse no ano seguinte. “Vamos, vai ser ótimo”, ele insistiu. “Fãs de Michael Malice em todos os lugares!” Ele era um podcaster melhor do que um vendedor. A ideia de estar cercado por estranhos que tinham preconceitos positivos sobre mim não era atraente.

Algumas semanas depois que ele e eu conversamos, recebi a oportunidade de fazer um cruzeiro de dois dias, com todas as despesas pagas. Uma empresa de relações públicas estava entrando em contato com escritores na esperança de conseguir que frequentadores de cruzeiros não tradicionais experimentassem seus produtos. Achei que dois dias seriam pelo menos toleráveis. Quão ruim pode ser? Afinal é um cruzeiro.

Minha grande preocupação era que fazer um cruzeiro seria como ir para Las Vegas, exceto na água, em vez de no deserto. Seria uma “diversão” cafona, açucarada, de ranger os dentes, que mascarava uma cópia sem alma de qualquer entretenimento real. Claro, algumas pessoas viviam para Vegas, mas eu não era uma dessas pessoas. Todos para quem mencionei minha viagem em meu Brooklyn natal tiveram uma sugestão semelhante: ler “Uma coisa supostamente divertida que nunca farei de novo”, de David Foster Wallace. Ele estava em uma posição semelhante à minha e não gostou de sua experiência.

Eu hesitei. Eu queria manter a mente o mais aberta possível e me divertir, se pudesse. A ideia de reclamar de um cruzeiro grátis é quase tão privilegiada quanto poderia ser. Ter uma atitude ruim só faria com que eu me divertisse, e onde estava a “diversão” e / ou diversão nisso? Em lugar nenhum, é onde. Então eu fui.

Assim que embarquei, vi que todos os meus preconceitos estavam corretos. Havia música estridente; Não tenho certeza se era literalmente Katy Perry, mas ocupava exatamente o mesmo espaço cultural. Para onde quer que eu olhasse, as pessoas andavam com taças de vinho, usando as piores roupas que eu já tinha visto. Não só isso, mas eles estavam constantemente contando piadas corporativas. Quando o elevador parava em todos os andares - sim, você adivinhou- "Acho que estamos no local!" Meus pensamentos se voltaram para o assassinato.

O primeiro dia do cruzeiro foi passado atracado e eu passei um tempo explorando o navio. As pessoas costumam falar sobre como os navios de cruzeiro são gigantescos, e eles são gigantescos, mas não de uma forma incrível como, digamos, um bicho de pelúcia gigante. Em vez disso, parecia um shopping muito longo. Os diferentes andares tinham temas diferentes. Um era até intitulado "Central Park", o que fez meus olhos girarem tanto que juro que pude ver quem estava atrás de mim.

Não foi de todo ruim. Uma das melhores coisas sobre o navio era a diversidade da tripulação. Aparentemente, havia funcionários de literalmente dezenas de países. Um dos restaurantes tinha até uma garçonete de perto da minha cidade natal na Ucrânia. Ela teve muito tato quando corrigiu meu russo, mas ainda assim foi divertido. E com toda a justiça, a comida era ótima e abundante. Mas ainda encontrei muito pouco para fazer.

Sim, havia programas de comédia e musicais para assistir, assim como escalada. E eu admito prontamente que os artistas, apesar do estigma de se apresentar em um cruzeiro, foram certamente de primeira linha. Mas eu sou de Nova York. Eu poderia ver um comediante ou programa de primeira classe sempre que quisesse. “Porque está lá” é um motivo para escalar o Everest, não um motivo para assistir Grease. Assim, passei um bom tempo abrigado em meu quarto lendo o clássico de 1923 de Emma Goldman, My Disillusionment in Russia. Tendo concluído isso, passei mais tempo lendo seu livro de 1924, My Further Disillusionment in Russia. (SPOILER: Ela ainda está desiludida!)

A certa altura, fui designado para jantar com alguns outros escritores. Um era um amor absoluto. Uma blogueira de viagens, ela tinha ótimas histórias sobre viagens pelo mundo. Ela estava se divertindo muito, e me fez sentir bem que alguém estava. O outro escritor ficava cada vez mais bêbado e cada vez mais irritado com minha recusa em experimentar polenta. “É como tater tots!” ela disse.

"Bruto."

“Que tipo de pessoa não gosta de tater tots?” ela gritou.

"Não sei, alguém com classe?" Bem, aparentemente as pessoas sem classe não gostam de ser identificadas como tal na cara, independentemente de quantos pares de calças de moletom eles trouxeram para ir em um cruzeiro.

No dia seguinte, todos os escritores foram forçados a ouvir o comandante do navio e o CEO da empresa falar sobre seu grande novo navio. O CEO "brincou" que a empresa tinha mulheres comandantes, ou seja, "amantes". LOL! Se você é o tipo de pessoa que acha que dizer a palavra "amante" em uma companhia mista é irritante e hilário, então você é exatamente o tipo de pessoa que deveria fazer um cruzeiro.

Os repórteres a bordo eram igualmente enfadonhos. Um perguntou à equipe: "Qual é o seu maior desafio?" Embora ele não tenha dito: “O pavor existencial de saber que sou um autômato corporativo”, tenho certeza de que estava na ponta da língua. Também tivemos que assistir a um pequeno vídeo com um jingle nos incentivando a "lavar as mãos cerca de cinquenta vezes por dia". Sim, havia Purell em todos os lugares, a fim de impedir a propagação de doenças. Uma maneira inteligente de lidar com um problema real, mas o aspecto "divertido" corporativo orwelliano ainda se aplica aqui.

No dia seguinte, um dos Jonas Brothers estava se apresentando com sua nova banda certamente terrível. Eu quase tuíte sobre estar em posição de esfaquear um Jonas Brother (era Nick?), Mas percebi que talvez isso não acabasse bem para mim em águas internacionais. Eu não queria ficar impressionado ou impressionado ou qualquer coisa horrível que eles fazem hoje em dia àqueles que ameaçam celebridades em alto mar hoje em dia. E se eu tiver escorbuto?

Então, eu me arrependo de ter feito um cruzeiro? Não. Eu irei em um novamente? De jeito nenhum. Mandei um e-mail para meu amigo podcaster e disse-lhe, muito educadamente, que não havia chance de me juntar a ele no ano seguinte. Esses "fãs de Michael Malice" - ambos - simplesmente teriam que se divertir sem mim.




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