Estou começando a me lembrar de Maddie e realmente gostaria de não ter

  • John Blair
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Acordei em uma cama alugada gritando com o amanhecer crescente. Era de manhã novamente. Sentei-me e esfreguei meu rosto, tentando afastar as memórias que invadiram minha noite. Não tive essa sorte. Assim como as outras, essa memória veio para ficar.

Maddie era uma assassina, uma assassina em série em ascensão de 14 anos. Eu não tinha todos os fatos diante de mim ainda, mas, pelo que eu sabia, ela estava me preparando para o mesmo. Seu plano falhou, felizmente. Eu ainda não sabia o que aconteceu com ela depois daquela noite, ou por que não me lembrava de nada disso até voltar para a cidade onde tudo aconteceu. Eu me sinto doente. Minha mente era uma confusão de imagens terríveis e perguntas sem resposta.

Por fim, desci as escadas aos tropeções e fui para a cozinha fazer um bule de café que não queria beber. Meu dia teve que começar eventualmente, e era algo para fazer. Medi a água, joguei o pó no filtro e liguei a máquina. Um procedimento simples que pouco fez para desviar minha mente das coisas.

Enquanto esperava o café ficar pronto, sentei-me na bancada da cozinha, olhando para a meia distância em uma espécie de torpor. O que eu deveria fazer? Devo denunciar à polícia? Como eu poderia explicar o que eu não entendi completamente? Devo apenas sair?

Essa foi uma opção atraente, exceto que o trabalho que me trouxe aqui era incompleto e eu não lidava muito bem com esse tipo de falha. Era para ser uma missão simples e descomplicada com um cheque de pagamento generoso no final. Mesmo assim, provavelmente tinha fotos de referência suficientes para terminar o trabalho em casa. Provavelmente. Eu não tinha tanta certeza de que aguentaria olhar para outro celeiro no futuro próximo.

Enquanto a máquina de café gorgolejava, as teias de aranha lentamente se dissiparam de meu cérebro e pela primeira vez percebi que algo não parecia certo na casa. A atmosfera havia mudado e, por nenhuma razão que eu pudesse identificar, comecei a sentir medo. Não sozinho. Não pude dizer porque.

Pegando uma faca da porta da cozinha que eu não estava preparada para usar, patrulhei o andar térreo em busca de qualquer coisa que parecesse errada. Ambas as portas estavam trancadas e não pude detectar nenhum sinal de entrada forçada. As janelas também estavam trancadas e nenhuma delas quebrada. Não faltava nada, não vi pegadas de lama ou marcas de mãos ensanguentadas. Nada sinistro para relatar. Foi estranho.

Decidi que estava me sentindo paranóico por causa de uma noite de pesadelos e voltei para a cozinha para pegar meu café e um bagel. Foi quando eu vi. Ali, no balcão, um jornal. Eu mantive muitos deles por perto para uma leitura leve e para usar como panos, mas é claro que aqueles eram todos novos. O jornal que estava sobre o balcão estava amarelado com o tempo, praticamente antigo. Eu olhei ao redor, fazendo uma careta. Alguém deixou aqui, mas porque?

Tendo mais uma vez esquecido meu café, peguei o papel e examinei os segredos que ele continha. Era um jornal local, The Belleville Republican. A data era 25 de outubro de 1992. Foi nesse ano que fiz cinco anos. Teríamos nos mudado até então, mas por pouco.

Não precisei procurar por muito tempo para encontrar o que procurava, era o título do banner. É o seguinte:

O Ghoul de Belleville Foi Pego!

Abaixo disso, havia uma foto de vários policiais sérios arrastando um homem imundo e de aparência perplexa para fora de uma casa de fazenda. Eu encarei o homem por vários minutos, mas ele não evocou nenhuma memória, justa ou ruim. Um completo estranho. Ainda assim, a conexão parecia óbvia. Eu li o artigo em anexo.

BELLEVILLE - Ontem à noite, às 19h14. a polícia prendeu Eric James Gunderson, um abandonado. Gunderson foi apontado como suspeito do assassinato de três meninos, com idades entre cinco e oito. A cidade foi abalada em seu núcleo na última quinta-feira depois que uma busca completa na cidade de Belleville e na zona rural ao redor resultou em cães de caça da polícia finalmente localizando o corpo dos três jovens. Todos os três foram enterrados em covas rasas no chão de terra de um celeiro abandonado perto da Country Road 3356. Para aumentar o horror e a tragédia, estava a notícia de que os três corpos mostravam evidências de terem sido parcialmente consumidos após a morte. Todos os três corpos também mostraram evidências de tortura antes de finalmente sucumbir aos ferimentos. O chamado Carniçal de Belleville aparentemente atraiu as três crianças para o local, já que as próprias armas do crime pareciam ter sido improvisadas a partir de implementos agrícolas prontamente disponíveis. Um clamor público vocal rapidamente seguido por pais preocupados e cidadãos indignados de Belleville e das cidades vizinhas, exigindo que a polícia encontrasse e prendesse este assassino diabólico antes que ele pudesse matá-lo novamente. Um toque de recolher foi instituído às pressas e na semana passada a visão familiar de crianças brincando sozinhas nas ruas e florestas parecia ser uma coisa do passado. Felizmente, uma denúncia anônima levou a polícia a uma casa de fazenda abandonada não muito longe do local dos assassinatos, onde o transitório Gunderson aparentemente estava ocupando por um período desconhecido de tempo. Em seus pertences foi encontrada uma cueca identificada como pertencente a uma das crianças assassinadas. Sob interrogatório, Gunderson negou qualquer conhecimento prévio dos assassinatos e não poderia explicar sua posse da vestimenta. No entanto, uma verificação de antecedentes de Gunderson revelou, entre muitas acusações de vadiagem e intoxicação pública, uma acusação de abuso infantil de quinze anos antes. A vítima era seu próprio filho, agora afastado e morando com sua mãe em Tuscon, AZ. A Polícia de Belleville emitiu a seguinte declaração: (Continua na página seis)

Abri o jornal para encontrar o resto do artigo, mas isso se revelou desnecessário. A verdadeira mensagem, aquela que eu deveria encontrar, caiu do papel e caiu no chão. Eu o peguei do ladrilho e descobri que era endereçado simplesmente a Johnny. Eu o desdobrei e li a mensagem dentro.

Querido johnny,

Ei garoto. É bom ver você de novo, mesmo que você ainda não tenha me visto. Ele Ele. Senti sua falta todos esses anos e queria que soubesse que não te culpo pelo que aconteceu. Vamos começar de novo. “O Ghoul de Belleville!” Apelido bem legal, hein? Não tenho um hoje em dia, apelidos são para os descuidados e me movo muito para isso. Mas estou vigiando meu irmão caçula e, quando descobri que você voltaria para Belleville, soube que também tinha que voltar. Você se lembra de tudo ainda? Eu sei como a mamãe, o papai e o psiquiatra trabalharam incansavelmente para me apagar da sua memória. Foda-se eles! Acho que é hora de uma reunião do antigo clube, não é? Você ainda não foi devidamente iniciado, e que tipo de exemplo esse é para um vice-presidente dar? Venha para o clube, quando estiver pronto. Oh, e criança? Não tenha ideias engraçadas sobre como trazer companhia. Eu odiaria que este tivesse que morrer sem você.

Com amor, Maddie (sua amiga imaginária! Haha)

Deixei o bilhete cair no chão aos meus pés e fiquei sentado ali por um longo tempo, me perguntando o que deveria fazer. Eu não tinha dúvidas de que alguém como Maddie encontraria uma maneira de me fazer levar a culpa por seus crimes, mesmo com esta nota que era essencialmente uma confissão assinada. Maddie tinha sido quase apagada da história, vivendo fora da rede por décadas. Meus pais, malditos sejam, ajudaram-na com sua história revisionista. Ela era o proverbial homem armado.

Até onde os habitantes da cidade sabiam, eu era o único estranho vagando pelo sertão e gastando muito tempo dentro e ao redor dos celeiros. Qualquer crime que ela cometeu poderia ser atribuído a mim tão facilmente quanto seus primeiros assassinatos foram atribuídos ao pobre Gunderson. Eu pisei em seu laço, mesmo sem saber. Ela não precisou me dizer que "este aqui" era outra criança, minha iniciação foi tirar a vida da pobre criança.

Se eu ignorasse seu bilhete, ela me encontraria e provavelmente machucaria outras pessoas no processo. Se eu fosse com a polícia, ela mataria o menino e desapareceria. Tanto quanto os policiais saberiam, eu os estava levando a minha própria confissão assinada.

Eu não tinha ilusões de que, se a encontrasse, poderia argumentar com ela. Sua nota fez parecer que ela tinha estado muito ocupada ao longo dos anos, e nada que eu pudesse dizer a ela poderia convencê-la a se entregar às autoridades. Eu tinha que impedi-la de alguma forma, mas pela minha vida, eu não tinha ideia de como faria isso.

Foi à tarde antes de eu reunir forças para enfrentá-la. No balcão da cozinha, deixei o bilhete de Maddie, o jornal gasto e um bilhete meu. Nele, expliquei tudo da melhor maneira que pude no que considerava ser o evento muito provável de minha própria morte. Eu só podia esperar que fosse o suficiente para as autoridades encontrá-la e capturá-la antes que ela pudesse matar novamente.

Vim desarmado, sem nem mesmo uma faca de cozinha para me proteger. Eu me sentia nua sem ele, mas eu sabia em meu coração que as chances da criança seriam melhores se eu fosse para Maddie sem agressão. Ela tinha muito mais experiência com armas mortais em qualquer caso, eu estava irremediavelmente derrotado.

A localização precisa de nossa “casa do clube” ainda me escapava, mas minha extensa exploração do campo me ajudou um pouco, junto com a pista da estrada secundária fornecida pelo artigo do jornal. Com a ajuda de imagens de satélite fornecidas pela Internet, consegui restringir a localização do celeiro a alguns candidatos fortes. Eu só esperava encontrar o certo antes que ela ficasse impaciente.

Mesmo com todo o meu trabalho de detetive reconhecidamente sem brilho, a busca foi lenta. O primeiro celeiro que experimentei havia queimado até o chão em algum momento entre a fotografia de satélite e agora. Restaram apenas algumas madeiras carbonizadas. Eu perdi quase uma hora caminhando até o local, e cada momento que passava parecia um momento mais perto da destruição.

Corri de volta para o carro e dirigi para o próximo local o mais rápido que ousei. Ocasionalmente, passei por motoristas, fazendeiros e outros moradores que provavelmente reconheceram meu veículo. Certamente a criança estava com saudades agora, e eu não poderia me dar ao luxo de atrair atenção para mim. Eu olhei para o meu relógio e xinguei. Se eu não a encontrasse logo, seria forçado a encará-la depois de escurecer.

A ideia da crescente sede de sangue de Maddie nunca esteve longe da minha mente. Por quanto tempo uma criatura como ela poderia conter seus impulsos assassinos? Seus impulsos canibais? Eu não fazia ideia. Eu só podia esperar que tudo o que ela queria de mim fosse o suficiente para segurar sua mão.

O segundo celeiro ainda estava de pé, mas eu soube à primeira vista que era um beco sem saída também. Não despertou nenhum sentimento em mim, nenhuma lembrança terrível. Verifiquei o interior para ter certeza e o encontrei vazio, exceto por alguns pássaros fazendo ninhos nas vigas. Eles gritaram e fugiram, deixando para trás uma leve nevasca de penas descartadas. Mais tempo perdido.

De alguma forma, eu sabia que o terceiro candidato provaria ser meu destino final. Eu soube assim que saí do carro e entrei na floresta além da estrada. O caminho ainda estava lá, como Maddie sabia que eu iria encontrá-lo. Ela amarrou um pedaço de pano ao redor de um galho de árvore anos atrás e, embora certamente tenha apodrecido no espaço de décadas, outro havia tomado seu lugar. A trilha estava coberta de mato, mas eu ainda podia ver o fantasma dela. A floresta parecia incrivelmente escura na luz minguante. Eu entrei, lanterna na mão.

Enquanto eu caminhava pela vegetação rasteira, flashes de memórias vieram à tona para mim. Lembrei-me da época inocente em que não tinha a menor ideia do lado mais sombrio de Maddie. Lembrei-me do meu primeiro e maior amigo, a pessoa que idolatrava. A pessoa que sempre teve tempo para o irmão mais novo. A pessoa que sempre me mostrou bondade, me ensinou a ler e encorajou meus primeiros esforços criativos. Ela estava lá para mim de maneiras que meus próprios pais nunca combinaram.

Lembrei-me da formação do clube, um lugar só para nós, onde ela prometeu me ensinar todos os segredos que as crianças mais velhas sabiam e os adultos proibiam. Tudo sob o pretexto de guiar o meu caminho para um futuro brilhante e um sucesso incalculável. Fiz tudo o que ela pediu, desejando apenas ver seu sorriso. Aquele sorriso estranho que eu tanto amava. Eu fiz o que ela mandou, mesmo quando me assustou.

Logo sua tutela começou a ficar estranha e terrível. Embora meu amor por ela queimasse mais intensamente do que nunca, comecei a temê-la também. Comecei a temer suas lições e o que eu entendia que a idade adulta representava. Quando eu finalmente falhei em seu teste, vi um lado dela anteriormente insuspeito. Eu vi sua raiva. Eu a vi agarrar a cabeça de um cordeiro aos berros e parti-la com um rugido terrível. Na próxima vez, obedeci. O gato. A rocha. Quão perto cheguei no final de me tornar igual a ela?

Acendi a lanterna, a luz falhando o suficiente para dificultar o progresso por entre as árvores e os arbustos. Senti olhos em mim de todos os lados e disse a mim mesma que isso era apenas paranóia. Cada passo foi um ato de vontade. Em algum lugar lá fora, na escuridão crescente, eu podia sentir o celeiro, nosso clube. Eu podia sentir sua atração. Foi por pouco.

Finalmente pude ver a forma dele assomando através da floresta rala. No alto do palheiro, pensei ter visto um brilho fraco. Era isso. Não podia voltar atrás, não ousei. De alguma forma, eu sabia que ela sabia que eu tinha chegado. Entrei na clareira, no curral. A porta estava uma fresta aberta, convidando.

A memória muscular me guiou através das voltas e reviravoltas da decadência. Ignorei os caminhos de becos sem saída e ziguezagues criados tanto pelo descuido daqueles que os deixaram quanto pelos criados pela própria Maddie quando ela era pouco mais que uma criança. Desta vez foi muito mais fácil do que no meu último sonho terrível. O pânico daquela noite foi substituído por uma estranha calma, e eu tinha minha lanterna para me guiar para longe dos dentes e das armadilhas.

"Johnny!" Uma voz gritou da escuridão.

Eu congelei, meu coração batendo forte e arrepios de medo subindo e descendo pela minha carne. Foi ela, foi Maddie.

“Estou tão feliz por você ter feito isso, eu estava começando a me preocupar que você não viesse! Você se lembra de tudo ainda? Bem, não importa, vou ajudá-lo a preencher as lacunas quando chegar aqui! Temos muito tempo para conversar. ”

Eu não respondi, não pude. Depois de um tempo, me forcei a avançar novamente. O feixe da lanterna criou sombras grotescas do estranho maquinário. Rostos macabros pularam e se lançaram contra mim, garras de navalha varreram meu rosto e eu quase podia ouvir a risada cruel desses fantasmas. Tentei ignorá-los. O verdadeiro monstro estava à frente. Eu estava perto.

"Senti tanto a sua falta, Johnny!" Ela chamou.

Quase pude acreditar em seu tom amável. Um fantasma do amor que uma vez senti por ela brotou espontaneamente de algum lugar dentro de mim. Eu ainda não ousava acreditar que poderia chegar até ela. Não muito mais longe, agora.

“Tem sido tão solitário todos esses anos, mas nunca parei de pensar em você. Você é meu melhor amigo, Johnny. Eu quero compartilhar tudo com você. Ainda podemos! ”

Virei outra esquina, paredes construídas com fardos de arame farpado. Uma imagem surgiu em minha cabeça do castelo da Bela Adormecida e da terrível amoreira espinhosa que surgiu em torno dele. Outra das histórias de Maddie. Sempre a imaginei como a princesa, aprisionada em sua própria mente tanto quanto o castelo fortificado magicamente. A ideia de que eu era seu príncipe deu conotações desagradáveis ​​em minha mente adulta.

Através do caminho estreito entre os espinhos, vi a escada para o palheiro. A entrada do castelo. Neste conto de fadas, era a bruxa malvada esperando acima. Além da escada, ficava o raro pedaço aberto de chão de terra onde sacrifícios eram feitos e corpos minúsculos enterrados. Eu escalei a escada para o meu destino à espera.

Sua mão agarrou a minha enquanto eu tateei a plataforma de madeira do palheiro. Eu engasguei e quase caí na bagunça irregular abaixo. Em vez disso, ela me puxou para um terreno relativamente sólido. Foi quase um milagre a madeira não ter apodrecido. Eu ainda não confiava nele mais do que em minha empresa atual. Eu me afastei tanto dela quanto o espaço limitado permitia.

Enquanto meu coração batia mais lento com uma lentidão excruciante, percebi que estávamos sozinhos no loft. Não havia criança. Maddie, permitindo-me meu espaço, assentiu com simpatia do lado oposto. Uma lanterna elétrica brilhava fracamente ao lado dela, iluminando seu acampamento improvisado. Um saco de dormir e um estoque de comida enlatada que reconheci como tendo vindo da minha própria despensa.

"A criança?" Eu perguntei, conseguindo falar finalmente.

Maddie sorriu. “É só você e eu, irmãozinho. Sinto muito, não queria enganá-lo como todos os outros. Eu só queria ter certeza de que teríamos esse tempo sozinhos e não poderia deixar a polícia nos interromper. Você entende, não é? "

"O que você quer?" Perguntei.

“Eu disse a você, garoto”, ela respondeu, “Eu só quero falar sobre os velhos tempos. Eu realmente não ia te machucar naquela noite, de verdade. Eu nunca quis te machucar e entendi que você ainda não estava pronto. Era igualzinho ao cordeiro, lembra? Você estava com medo, mas logo estava pronto para isso. Fiquei tão orgulhoso de você quando esmagou o crânio daquele gato. Eu poderia dizer, você amou. O poder! Mas não é nada comparado a uma vida humana. Deus!"

"Eu não fiz!" Eu chorei: “Eu não adorei. Foi repugnante! Eu gostaria de nunca ter feito isso, eu gostaria de ter esquecido para sempre. ”

"Você adorou." Maddie disse, enfaticamente. “Eu acho que você sabe disso também. Eu vi sua pintura, vi a expressão em seu rosto. Você colocou lá, foi exatamente como naquela noite. Foi lindo, Johnny. Sempre soube que você tinha talento. É um presente, um presente de Deus, e é a mesma coisa, é mesmo! Se eu tivesse um pouco mais de tempo com você, poderia ter te ensinado a entender que destruir é tão lindo, tão alegre quanto criar! ”

“Não ...” Eu gemi, mas algo dentro de mim podia ver a verdade em suas palavras. Eu podia me lembrar daquela alegria terrível, terrível. Por mais repugnante que fosse, por mais indizível, alguma centelha dele brilhou em um espaço que minha mente desperta havia trancado. Mas eu não era como ela! E daí se eu sentisse uma grande antecipação contra o medo quando levássemos aquele garoto para a sede do clube? No final, me afastei da destruição, neguei seus ensinamentos. Eu fugi e abracei a criação.

"Eu sei, garoto." Ela sorriu: “Era muito cedo. Fui descuidado, como disse. Um pouco de restrição teria feito toda a diferença, mas sua irmã mais velha ainda não tinha aprendido a controlar seus ... impulsos. É por isso que eu não culpei você. "

"Por contar tudo a eles?" Eu perguntei: “Por contar a mamãe sobre os animais e o menino? O clube? "

“Mamãe já sabia,” Maddie me disse. “Ou pelo menos ela suspeitou. Ela suspeitou de mim, pelo menos. Não tenho certeza de como, exatamente. As mães têm um jeito especial, então sou dado a entender. Ela sabia, você entende? Ela sabia, e ela olhou para o outro lado. Permissão tácita, no que me diz respeito. Não que eu desse a mínima para o que ela ou meu pai pensavam. Eles com certeza nunca se importaram com o que eu fiz. Não depois que você nasceu. Eu também não te culpo por isso. Só estou dizendo que nenhum deles lidaria com um problema, eles se contentavam em ignorá-lo até que ficasse fora de controle. Ou fugir disso, deixando tudo sozinho. ”

“O que aconteceu depois daquela noite? Depois que eu disse a eles? " Perguntei. De repente, lembrei-me de estar em um corredor escuro e ouvir uma briga gritando entre os três. "Você voltou."

"Sim, está certo. Tive que dizer a eles que obriguei você a fazer todas essas coisas, não podia deixar você levar a culpa. Tentei explicar por que fiz as coisas que fiz, esperava que eles entendessem. Eles não podiam ou não queriam. Inferno, acho que também mal entendi por que fiz isso, só que me senti bem em fazer. Como nada mais, nem sexo, nem drogas. Nada comparado. Nunca me senti vivo, ou então senti como se nada mais no mundo fosse real. Nada comparado com a sensação que tive quando tirei uma vida, quando provei a carne. Deus!"

"O que eles disseram?" Eu perguntei: "O que eles fizeram?"

"O que eles fizeram?" Ela repetiu: “Eles gritaram, eles gritaram, eles rangeram os dentes e se encolheram com sua própria má sorte. Eles me disseram que eu estava doente, que precisava de ajuda. Eles queriam que eu parasse. Eu preferia morrer. Parar é morrer. Eu não pude. Eu corri. Eles não tentaram me impedir. Eles chamaram a polícia e me denunciaram como fugitivo. Quando o tempo passou e eu não voltei para eles, fui declarado morto. Eles levaram você assim que puderam. ”

"Certamente haveria um registro de sua morte, certo?" Eu perguntei, perplexo, "Eu deveria ter encontrado online."

“Oh, isso é fácil. Provavelmente há um disco em algum lugar, não importa o quanto eu tentei cobrir meus rastros e não importa o quanto nossos pais tentaram esconder a verdade. É por isso que mudaram de nome. Seu também."

“Claro,” eu murmurei. Era tão simples, eu deveria ter pensado nisso.

“O resto”, ela me disse, “pelo que eu sei, é programação simples. Você era tão jovem, tão flexível. Eu não sei os detalhes disso, é claro, mas eles conseguiram um psiquiatra para encher sua cabeça de besteira e ... e te fizeram pensar que eu nunca existi e que todos aqueles momentos que passamos juntos não eram nada além de pesadelos e devaneios ! Eles realmente prejudicaram você, irmãozinho. Deus, eu gostaria de tê-los matado também. Eu ainda poderia, eu sei onde eles estão. ”

Fiquei pasmo, mas tudo fazia sentido. Até algumas semanas atrás, minha mãe ainda estava praticando esses truques. Ainda fechando os olhos. Eu poderia odiá-la por isso, mas ainda não queria que ela morresse.

“Maddie, talvez mamãe e papai não fossem os melhores pais, mas você não pode matá-los! Por favor, por favor, você tem que parar! Você não tem direito!"

Maddie apenas olhou para mim, olhos frios e boca fechada. Meu estômago caiu alguns andares e meu cérebro pulsou com estática, o início do pânico. Eu conhecia aquele olhar de anos atrás. Desde o primeiro teste. O cordeiro. A raiva estava chegando.

“NÃO ESTÁ CERTO ?!” Ela gritou, os tendões em seu pescoço se ergueram em total alívio. Pela primeira vez, notei a ondulação de músculos sob sua pele, como um lutador de artes marciais mistas. Ela deve ter passado anos treinando seu corpo em uma máquina tão poderosa e impressionante quanto os corpos enferrujados abaixo de nós. Ela avançou para mim e eu tentei me encolher contra a parede. De repente eu gostaria de ter trazido uma arma.

“NÃO ESTÁ CERTO !? Quem decide o que é certo, irmão? Foi certo aqueles bastardos me virarem as costas, levar você embora e encher sua cabeça de mentiras? Eu sou o único que te disse a verdade, e você fica do LADO DELES !? ”

Ela rugiu e saltou sobre mim. De alguma forma, rolei para longe no tempo. As placas antigas rangeram ameaçadoramente com seu impacto. A janela escancarada nas minhas costas, uma mureta era a única coisa que me separava de ficar ao ar livre.

"Pare! Maddie, por favor! " Eu implorei: "Pare, vamos conversar sobre isso!"

"Tarde demais, garoto." Ela disse, caminhando em minha direção. Novamente tentei me afastar, mas não havia para onde ir. “Eu queria conversar, mas você se virou contra mim! Assim como os outros, seu filho da puta! ”

Em um movimento fluido, ela saltou sobre mim novamente, puxando uma faca de uma bainha em seu quadril. Não fui rápido o suficiente desta vez, a lâmina tirou sangue do meu braço esquerdo, causando uma dor lancinante. A faca ensanguentada brilhava negra ao luar. O impacto balançou as tábuas apodrecidas novamente, e elas pareciam terrivelmente perto de desabar. Eu pulei para longe, mas ela estava pronta.

Eu implorei várias vezes para ela parar, mas a visão do meu sangue apenas intensificou sua fúria. Ela balançou a lâmina para frente e para trás enquanto eu recuava e evitava desesperadamente e com sucesso limitado. Eu estava sangrando agora de várias feridas no peito e nos braços. Alguns eram superficiais, alguns pareciam terrivelmente profundos. Eu ia morrer.

Finalmente cansada de seu jogo de gato e rato, Maddie avançou contra mim e me derrubou no chão. Ela ergueu a faca ensanguentada bem alto para desferir um golpe mortal quando o piso finalmente cedeu.

Parecia que caímos para sempre.

Eu caí fortemente no meu braço e senti que ele se partiu, e gritei com uma dor nunca antes suspeitada. Em algum lugar através desta névoa agonizante eu podia ouvir Maddie gritar também. Eu olhei e a vi sangrando de seus próprios ferimentos. Pregos e cacos de madeira perfuraram seu lado onde ela caiu. Sem feridas mortais, mas como uma gestalt era mais do que suficiente para mantê-la ocupada por um minuto.

Eu cerrei meus dentes e me preparei para me mover. Escapar. Eu meio rastejei, meio cambaleei em direção à floresta de espinheiros sangrando em mil lugares. Segurei meu braço despedaçado com o que ainda estava inteiro e concentrei toda a minha energia em não desmaiar. Um passo. Outro. Outro.

Uma mão agarrou meu pé e uma banshee gritou de algum lugar atrás de mim. Eu caí no chão tentando e falhando em proteger meu braço. A escuridão envolveu minha visão, eu iria morrer.

“Nuh-uh, garoto. Nós não terminamos aqui ainda, ”O Minotauro rosnou. Seus olhos brilharam na luz fraca da lanterna, que pousou em algum lugar próximo. Outra coisa brilhou. Eu não tinha certeza do que, a escuridão estava se aglomerando muito fundo. Foi por pouco. Eu alcancei. Ela subiu pelo meu corpo deitado. Meu braço cantou uma sinfonia animada de indignação.

A Bruxa Malvada estava em cima de mim, montada em meus lados. Ela olhou nos meus olhos, mas não vi vida ali. Apenas morte. Ela mostrou os dentes para mim. Eles pareciam terrivelmente afiados. Meu pescoço estava terrivelmente exposto. Minha mão encontrou a coisa brilhante que procurava. Eu balancei a coisa brilhante em Maddie com todas as minhas forças restantes. Havia mais do que eu pensei.

A Coisa-Maddie gritou novamente e agarrou seu pescoço. Algo brotou lá, projetando-se da base onde o pescoço encontra o ombro. Ela rolou de cima de mim, ainda gritando. Na penumbra, pude ver que a coisa brilhante era sua faca. De alguma forma, encontrei forças para me levantar e rastejar até ela. Seus gritos pararam no momento em que a alcancei.

Eu olhei para minha irmã, seu rosto crescendo em paz. A raiva finalmente diminuiu. Ela olhou para mim e sorriu, com lágrimas nos olhos. Eu adorava quando ela sorria para mim. De alguma forma, me esqueci da dor, esqueci de morrer. Eu queria dizer algo a ela, mas não sabia o que era.

Ela também tinha algo para me dizer e sabia o que era. Ela disse: “Ah, garoto. Eu sou seu primeiro? ”

Então Maddie morreu.

Não me lembro muito do resto daquela noite. De alguma forma, consegui ligar para o 911 e, de alguma forma, consegui direcioná-los para aquele celeiro remoto. Talvez tenham rastreado meu celular, não sei. Tudo o que posso dizer com certeza é que finalmente acordei em um hospital.

A polícia teve o ataque previsível de perguntas para mim, embora eles foram gentis o suficiente para esperar até que eu estivesse lúcido o suficiente para respondê-las. Respondi às perguntas deles com a maior honestidade possível, inclusive admitindo que matei minha irmã. Eles pareceram aceitar meu apelo de legítima defesa, embora eu suponha que não saberei com certeza até que vá a julgamento.

Tive notícias de Lisa antes de minha mãe ou meu pai. Ela me ligou no hospital com seu próprio ataque de perguntas. Felizmente, como de costume, ela não exigiu respostas para a maioria deles. Depois de determinar que eu sobreviveria aos meus ferimentos, voltei aos negócios para ela. Ela me garantiu que cuidaria dos benfeitores, mas decidi seguir em frente com o projeto.

Mamãe e papai acabaram ligando, mas não pude atender a nenhum dos dois. Eu não estava pronto para a conversa que tínhamos vindo.

Quando finalmente tive tempo para pensar sobre tudo o que tinha acontecido, a história que começou quando eu tinha apenas quatro anos, não sabia como me sentir. Ela era um monstro. Um psicopata, um assassino e um canibal. Ela tentou me fazer gostar dela. Ela era minha irmã. Eu a amei. Eu queria ser igual a ela.

Eu não sei o que o futuro reserva para mim, mas meu passado está mais claro do que nunca.

Lembro-me de tudo.

Eu me lembro da maddie.




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